Una rara horror-comedy amata sia dalla critica che dai fan, Santa Clarita Diet di Netflix ha avuto un enorme successo nella sua prima stagione. Tuttavia, nonostante il successo e l’acclamazione, la serie è stata cancellata dopo tre stagioni sul gigante dello streaming. Il motivo è complicato, come tutto ciò che riguarda le serie originali dello streaming. A differenza della televisione tradizionale, dove sono gli ascolti a determinare il destino di uno show, i metodi di Netflix lasciano i fan appassionati di serie facilmente rivedibili come questa a grattarsi la testa.

Con protagonisti Drew Barrymore, ex Charlie’s Angels, e Timothy Olyphant, Santa Clarita Diet segue gli agenti immobiliari Sheila e Joel Hammond, la cui vita è stata sconvolta dopo che Sheila ha iniziato a dare segni di diventare uno zombie. I due lottano per bilanciare le loro vite domestiche e lavorative cercando di nascondere la “condizione” di Sheila e cercando una cura. I principali effetti collaterali del nuovo stato di zombie di Sheila erano il desiderio di carne umana e un’alterazione della personalità, che le provocava violenti sbalzi d’umore.

La cancellazione di Santa Clarita Diet è stata attribuita da Deadline al modello di budget “cost-plus” di Netflix. La società paga in anticipo i costi di produzione di una serie, oltre a un premio del 30% o più dei costi complessivi. Con ogni nuova stagione guadagnata dalla serie, il budget aumenta. Anche nella produzione televisiva tradizionale, alla terza stagione di uno show l’aumento dei costi è significativo. I migliori talenti possono vedere il loro stipendio o i loro bonus aumentare da “centinaia di migliaia a milioni di dollari”. Oltre agli aumenti di stipendio per gli scrittori, gli attori e la troupe, lo studio deve pagare i costi di produzione dello show, che sono pagati a tutti, dai fornitori al cast e ai produttori. Per gli studios che realizzano le serie, il giorno in cui la serie è stata lanciata, sono in pareggio, anche dopo che Netflix ha recuperato parte del suo budget come “commissione di distribuzione”.

La responsabile dei contenuti originali di Netflix, Cindy Holland, ha dichiarato a Deadline in un articolo separato che la decisione di cancellare è “una combinazione di cose: quando investiamo, decidiamo quanto investire in base al pubblico che si presenterà. Se il pubblico non si presenta, pensiamo al motivo per cui continuare a investire in qualcosa che non va bene come avevamo sperato. Anche il successo di critica è importante. Ma in realtà cerchiamo di spingere i nostri investimenti il più possibile e di far fruttare i soldi dei nostri investitori, che sono i loro, non i nostri”.

Uno dei punti più controversi degli scioperi WGA e SAG-AFTRA del 2023 è stato il modo in cui Netflix ha nascosto i propri dati di ascolto. Non si tratta di informazioni pubbliche e qualsiasi dato sugli ascolti dello streaming proviene da società terze come Nielsen. Tuttavia, il produttore esecutivo di Sandman Neil Gaiman ha esortato i suoi fan a guardare la serie presto e spesso. Sembra che Netflix consideri solo i binge-watcher immediati, il che significa che se ci vuole più di un mese perché il pubblico si faccia vivo, potrebbe essere già troppo tardi per “salvare” la serie. Nei quattro anni successivi al 2019, quando Santa Clarita Diet è stata cancellata, Netflix ha realizzato un profitto annuale di 9 miliardi di dollari prima e di oltre 12 miliardi di dollari poi. Sebbene il budget di Santa Clarita Diet non sia pubblicamente noto, quasi certamente era meno costoso di serie come The Witcher o Stranger Things.

Nata come azienda di noleggio di DVD per posta, Netflix è un fornitore di servizi di intrattenimento. L’azienda offre programmi televisivi e film, come serie originali, documentari e lungometraggi, tramite un abbonamento a Internet su TV, computer e dispositivi mobili.

Santa Clarita Diet è stata cancellata il 26 aprile 2019, concludendo la serie con un clamoroso cliffhanger. Negli ultimi minuti, Sheila e Joel si stavano godendo la mondana felicità domestica prima che Joel venisse attaccato da un ragno carnivoro che si insinuava nel suo orecchio. Con il ragno diretto a scavare nel suo cervello, Sheila è stata costretta a mordere il marito nel tentativo di trasformarlo in uno zombie. Questo avrebbe sconvolto la serie nella quarta stagione. Il creatore della serie Victor Fresco ha dichiarato a LA Dbible che la quarta stagione avrebbe esaminato la nuova vita di Joel come zombie e i suoi effetti sul suo rapporto con Sheila, dato che ora erano “nella stessa barca”. Voleva anche esplorare la relazione tra la figlia degli Hammond, Abby, e il vicino Eric.

Riguardo a una quarta stagione, Fresco ha detto: “È una cosa che credo vorremmo fare tutti, se tutti fossero disponibili. Dal punto di vista emotivo, tutti i membri della serie vorrebbero fare una sorta di chiusura”. La Barrymore è passata dalla recitazione alla conduzione del Drew Barrymore Show, mentre Olyphant sta tornando a vestire i panni di Raylan Givens nella miniserie revival di FX Justified: City Primeval. A differenza di Lucifer o Manifest, però, Santa Clarita Diet non può essere salvata da un canale via cavo o da altri canali. Nell’intervista con Cindy Holland, è stato riferito che Netflix include clausole nei contratti delle sue serie originali che impediscono loro di essere riprese da un’altra rete per diversi anni. Se Warrior Nun non tornerà su Netflix, questo potrebbe essere il motivo per cui verrà riproposto come lungometraggio invece che come quarta stagione televisiva.

Tuttavia, in un panorama di intrattenimento in cui Gillian Anderson e David Duchovny sono tornati a X-Files dopo più di dieci anni o in cui il cast di Star Trek: The Next Generation si è riunito su Picard, i fan dovrebbero imparare a non dire mai “mai”. Uno dei primi show “salvati” da Netflix è stato Arrested Development, grazie alla frequenza con cui gli spettatori guardavano e riguardavano la sitcom di tre stagioni della Fox. Sebbene il suo revival non sia stato accolto con altrettanto favore, Santa Clarita Diet potrebbe ottenere una stagione di revival se gli spettatori riterranno che ne valga la pena. Ciò dipenderà, ovviamente, dalla volontà dei produttori e del cast di tornare alla serie. Tuttavia, dato il finale a rischio, è probabile che la maggior parte delle persone coinvolte voglia dare ai propri fan un finale più concreto e soddisfacente.